Paul CLAUDEL
Paul Claudel est un dramaturge, poète, essayiste et diplomate français. Il fut membre de l’Académie française. Il était le frère de la sculptrice Camille Claudel (1864-1943).
Ayant passé les premières années de sa vie en Champagne, il fut d’abord à l’école chez les sœurs, puis au lycée de Bar-le-Duc, avant d’entrer au lycée Louis-le-Grand en 1882, date à laquelle ses parents s’établirent à Paris.
A quinze ans il écrivait son premier essai dramatique : “L’Endormie”, puis, dans les années 90, ses premiers drames symbolistes (“Tête d’Or”, “La Ville”). Mais c’est l’année 1886 qui allait se révéler décisive pour le jeune Claudel, par sa rencontre avec la foi en Dieu, lors d’une fulgurante conversion, la nuit de Noël à Notre-Dame.
Parallèlement à ses activités d’écrivain, Paul Claudel devait mener pendant près de quarante ans une carrière de diplomate. Reçu en 1890 au petit concours des Affaires étrangères, il fut nommé en 1893 consul suppléant à New York, puis gérant du consulat de Boston en 1894.
Son œuvre est empreinte d’un lyrisme puissant où s’exprime son christianisme. C’est à la Bible qu’il emprunte sa matière préférée : le verset dont il use autant dans sa poésie (“Cinq grandes Odes”), ses traités philosophico-poétiques (“Connaissance de l’Est”, “Art poétique”) que dans son théâtre (“Partage du Midi”). Œuvres de maturité, la trilogie dramatique : “L’Otage” – “Le Pain dur” – “Le Père humilié”, puis “L’Annonce faite à Marie”, et enfin “Le Soulier de satin”, son œuvre capitale, devaient lui apporter une gloire méritée.
“Le Soulier de satin”, pièce épique et lyrique, fut représentée à la Comédie française pendant l’Occupation. Mais nul n’en tint rigueur à Claudel, pas plus que de son Ode au maréchal Pétain, car là aussi sa conversion fut rapide.  (Source : www.academie-francaise.fr)