Eugène LE ROY

Eugène Le Roy est né le 29 novembre 1836 à Hautefort. Ses parents sont les domestiques du baron de Damas, un ancien ministre. Leur emploi les oblige à placer Eugène en nourrice chez une paysanne de leur région. Cette thématique de l’abandon est très présente dans l’œuvre de Le Roy, comme d’ailleurs chez nombre de ses contemporains. De 1841 à 1847, Eugène est scolarisé à l’école rurale d’Hautefort. C’est une chance pour le garçon, car, à cette époque, la majorité des enfants restent analphabètes. En 1848, il intègre l’Ecole des Frères, à Périgueux. En 1851, Eugène Le Roy refuse d’entrer au séminaire. Il devient alors épicier à Paris.

A cette époque, il évolue dans des milieux d’artisans socialistes, d’après ce que laissent transparaître ses romans, comme le Moulin du Frau. En 1859, Eugène rejoint l’armée dont il démissionnera cinq ans plus tard.
Il passe en 1860 le concours de l’administration fiscale. La même année, il est admis au concours des contributions directes, et obtient un poste de percepteur à Périgueux.

Dix ans plus tard, le Second Empire a chuté, et Le Roy rejoint les Francs-tireurs pour combattre la Prusse. Gambetta devient son modèle politique. En juin 1877, Eugène épouse Marie Peyronnet, avec qui il a déjà un fils de trois ans. Il est révoqué par le gouvernement Mac-Mahon pour ses convictions républicaines et non-conformistes. Sa réintégration sera obtenue avec peine. Le Roy se consacre plutôt à l’écriture. En 1877, il dépose une demande d’admission à la loge maçonnique \”Les Amis Persévérants et l’Étoile de Vesone Réunis\”. Il ne sera initié qu’en 1878, suite à des blocages politiques. En 1890 paraît Le Moulin du Frau, sa première œuvre romanesque, qui exprime son radicalisme. En 1897 est publié Jacquou le Croquant, qui est encore très connu aujourd’hui, puisqu’on voit régulièrement des adaptations audiovisuelles de ce roman. Le Roy prend sa retraite et refuse la Légion d’Honneur en 1904. Eugène Le Roy décède à Montignac le 6 mai 1907. (Source : fichesdelecture.com)