DISCOURS PRONONCÉ À L’INAUGURATION DE LA STATUE D’ERNEST RENAN

45,00

Anatole FRANCE

Serge de SOLOMKO

A. et F. FERROUD

Illustrations de Serge de Solomko

Librairie des Amateurs - A. et F. Ferroud, 1922

Tirage à 1500 exemplaires
Exemplaire n°1063 sur beau vélin teinté d'Arches

Broché sous couverture rempliée
Frontispice protégé par serpente
Très bon état intérieur

Remarque : Couverture froissée

Anatole France est un grand lecteur d’Ernest Renan et le considère comme son maître. Dans ce discours, Anatole France rend à Renan un véritable culte filial.

Sergueï Sergueïevitch Solomko dit « Serge de Solomko », né le 10 août 1867  à Saint-Pétersbourg et mort le 2 février 1928 à Sainte-Geneviève-des-Bois en France, est un illustrateur, graphiste et aquarelliste russe qui vécut en partie en France. Il descend d’une famille de la noblesse héréditaire du gouvernement de Tchernigov; son père, le colonel Sergueï Afanassievitch Solomko, est en service auprès de la famille grand-ducale de Constantin de Russie au palais de Strelna, près de Saint-Pétersbourg. C’est donc dans ce lieu que le futur artiste passe ses premières années. De 1883 à 1887, il étudie à Moscou à l’école de peinture, de sculpture et d’architecture, puis il passe une année en auditeur libre à l’académie impériale des beaux-arts.

C’est à la fin des années 1880 qu’il débute sa collaboration en tant qu’illustrateur avec des journaux et revues d’art, comme Le Nord (Sever), dès 1888. En parallèle, il travaille aussi pour des journaux à grand tirage, comme Niva. Il dessine spécialement pour le fameux Monde de l’art et d’autres.

La maison d’édition Souvorine lui commande d’illustrer des œuvres de Pouchkine. De la maison d’édition Adolf Marx, il reçoit de nombreuses commandes avec d’autres artistes. Une source substantielle de revenus provient aussi pour l’artiste des dessins pour les programmes et les périodiques de théâtre dont il reçoit les demandes fréquentes; il réalise également des affiches. Ses dessins et aquarelles sont édités ensuite en cartes postales, notamment ceux à thèmes historiques russes que lui commande la maison Lapine.

Les années 1900 marquent le pic de la popularité de l’artiste. Il redouble d’activité, peint des aquarelles à thème historique et reçoit des maisons d’édition quantité de commandes graphiques; et en plus il se lance dans les dessins de costumes et de bijoux. Il dessine des modèles pour la fabrique impériale de porcelaine et collabore avec la maison Fabergé. En 1903, il réalise des esquisses de costumes pour le fameux bal costumé de la cour qui se tient au palais d’Hiver et dont les invités sont vêtus à la mode de la Russie ancienne. Il fait en 1906 la couverture du n°6 de la fameuse revue munichoise Jugend, représentant un couple galant de l’ancienne Russie.

Il s’installe définitivement à Paris en 1910, qui était à cette époque la capitale mondiale de l’art; mais il continue à participer à la vie artistique russe en remplissant ses commandes et envoyant des œuvres à des expositions. Ses aquarelles sont reproduites en cartes postales par la maison Richard et d’autres maisons d’édition et sont reproduites dans des journaux russes, comme par exemple dans l’hebdomadaire illustré Le Soleil de Russie. En pleine Première Guerre mondiale, il illustre des cartes postales patriotiques dont les plus connues sont une carte postale représentant Jeanne d’Arc lançant un ferme « va t’en » à un soldat allemand, et une autre représentant Guillaume II se traînant derrière le Christ qui se détourne de lui. En 1916, il travaille à un projet de la commission de conservation des trophées et mémoriaux de guerre pour la fondation d’un tout nouveau musée de la Grande Guerre, qui n’était pas encore terminée et que la Russie, sous la pression des bolchéviques, allait quitter, avant d’entrer dans des années de guerre civile. La commission lui demande donc, dans les mois précédant la révolution de 1917, de réaliser des portraits de membres du Corps expéditionnaire russe en France.

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